Les ambitions de crypto-monnaie de Facebook font face à des problèmes de confidentialité et de réaction politique

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SAN FRANCISCO / NEW YORK – Facebook Inc a annoncé mardi des plans ambitieux pour le lancement d’une nouvelle cryptomonnaie mondiale appelée Libra, faisant partie d’un effort visant à développer les paiements numériques qui ont immédiatement soulevé des problèmes de confidentialité.

Le géant des réseaux sociaux a noué des liens avec 28 partenaires, dont Mastercard, PayPal et Uber, pour former Libra Association, une entité basée à Genève régissant la nouvelle pièce de monnaie numérique, selon des supports marketing et des entretiens avec des dirigeants. Aucune banque ne fait encore partie du groupe.

Pour faciliter les transactions, Facebook a également créé Calibra, une filiale qui proposera des portefeuilles numériques pour sauvegarder, envoyer et dépenser des Balance. Calibra sera connecté aux plateformes de messagerie Facebook Messenger et WhatsApp.

L’ensemble du système devrait être lancé au cours du premier semestre 2020.

Les cadres de Facebook et autres personnes associées à la Balance ont de grandes aspirations. Ils espèrent que cela permettra non seulement d’alimenter les transactions entre les consommateurs établis et les entreprises du monde entier, mais offrira aux consommateurs non bancarisés l’accès pour la première fois à des services financiers.

Facebook parie également que la Balance peut tirer davantage de revenus de sa suite d’applications, ce qui se passe déjà sur les réseaux sociaux chinois tels que WeChat.

La représentante Maxine Waters, présidente du US House Financial Services Committee, a appelé les représentants de Facebook à témoigner devant le Congrès et a demandé à la société de suspendre le développement de la Balance jusqu’à ce que les législateurs et les régulateurs aient examiné le projet.

« Avec l’annonce de la création d’une crypto-monnaie, Facebook poursuit son expansion incontrôlée et étend sa portée sur la vie de ses utilisateurs », a déclaré Waters dans un communiqué.

D’autres régulateurs, législateurs et responsables gouvernementaux du monde entier ont également publié des déclarations critiques. Le ministre français des Finances a déclaré qu’il avait demandé aux responsables de banques centrales des pays du G7 de rédiger un rapport sur le projet à la mi-juillet.

Un représentant de Facebook a déclaré que la société était impatiente de répondre aux questions des législateurs.

Avant l’annonce de mardi, Facebook était déjà confronté à une forte réaction en raison d’une mauvaise gestion des données des utilisateurs et ne faisait pas assez pour empêcher l’ingérence de la Russie dans l’élection présidentielle américaine de 2016. Ces problèmes ont amené certains représentants du gouvernement à demander à Facebook d’entraîner des sanctions ou d’être dissociés de force.

Kevin Weil, responsable des produits pour l’initiative Balance, a déclaré que Facebook espérait pouvoir rassembler les régulateurs mondiaux autour de la table en faisant connaître son plan.

« Cela nous donne une base pour avoir des discussions productives avec les régulateurs du monde entier », a-t-il déclaré . « Nous sommes impatients de le faire. »

Le nom «Balance» vient des mensurations romaines, du signe astrologique pour la justice et du mot français pour la liberté, a déclaré David Marcus, responsable du projet Facebook.

« La liberté, la justice et l’argent, c’est exactement ce que nous essayons de faire ici », a déclaré Marcus dans une interview.

Les actions Facebook ont ​​clôturé en hausse de 0,1%.

SECTEUR NON REGULE

Facebook utilise l’un des domaines de la finance les moins réglementés pour percer dans le secteur.

Bitcoin, la pièce numérique la plus connue, a été créée en 2008 pour remplacer les monnaies traditionnelles contrôlées par les gouvernements et les banques centrales. Depuis lors, certains pays ont exploré des moyens de réguler le marché, mais le cryptage commercial reste largement non supervisé.

Entre-temps, les investisseurs ont perdu des centaines de millions de dollars en raison de fortes baisses de prix et de piratages cryptographiques. Le marché a également été l’objet d’allégations de blanchiment d’argent et de financement d’activités terroristes.

Mais le statut de Facebook en tant que géant de la Silicon Valley touchant des milliards de personnes dans le monde pourrait aider à légitimer ce qui a été jusqu’ici un marché de niche et instable.

Parmi les autres membres de l’Association Libra figurent des sociétés telles que Visa, Spotify, eBay et Vodafone, ainsi que des sociétés de capital-risque comme Andreessen Horowitz.

Ils espèrent avoir 100 membres d’ici le lancement de la Balance. Chacun obtient un vote sur les décisions importantes et les entreprises doivent investir au moins 10 millions de dollars pour adhérer.

Le groupe a pour objectif de collecter des fonds via un placement privé dans les mois à venir. Facebook ne prévoit pas de conserver un rôle de leader après 2019.

Bien qu’il n’y ait pas de grandes banques parmi les membres inauguraux, des discussions ont eu lieu avec eux, a déclaré Jorn Lambert, vice-président exécutif des solutions numériques chez Mastercard.

Les gros prêteurs attendent de voir comment les régulateurs et les consommateurs réagissent au projet avant de décider de s’y joindre, a-t-il déclaré.

Certains partisans de la Balance ont reconnu que les bagarres dans la vie privée des consommateurs ou la résistance réglementaire pourraient entraver leurs nobles objectifs, et ont détaillé les mesures prises pour prévenir ces problèmes.

Par exemple, Calibra prévoit de procéder à des contrôles de conformité sur les clients qui souhaitent s’inscrire, en utilisant des processus de vérification et de lutte contre la fraude communs à toutes les banques.

La filiale ne partagera les données des clients avec Facebook ou des parties externes que si elle y consent, ou dans des «cas limités», le cas échéant, a déclaré Facebook. Cela pourrait inclure l’application de la loi, la sécurité publique ou la fonctionnalité générale du système.

Sri Shivananda, directeur technique de PayPal, a déclaré que le projet en était encore à ses «débuts» en termes d’obtention des approbations réglementaires nécessaires et de l’adhésion du consommateur.

M. Lambert, de Mastercard, a ajouté que si le projet recevait trop de réactions, «nous ne pourrions pas nous lancer».


 » Source (traduit de l’anglais) : reuters

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