Les fabricants de puces américains exercent un lobby silencieux pour alléger l’interdiction de Huawei: sources

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SAN FRANCISCO / WASHINGTON – Les fournisseurs américains de puces de Huawei, dont Qualcomm et Intel, pressent discrètement le gouvernement américain de lever son interdiction de vente auprès du géant chinois de la technologie, même si Huawei évite le lobbying gouvernemental typique, ainsi que les personnes familiarisées avec la situation m’a dit.

Des dirigeants des principaux fabricants de puces américains Intel et Xilinx Inc ont assisté à une réunion à la fin du mois de mai avec le département du Commerce pour discuter d’une réponse au classement de Huawei sur la liste noire, a déclaré une personne.

Cette interdiction interdit aux fournisseurs américains de vendre à Huawei, la plus grande société d’équipement de télécommunications du monde, sans autorisation spéciale, en raison de ce que le gouvernement a qualifié de problèmes de sécurité nationale.

Qualcomm a également fait pression sur le département du Commerce à ce sujet, ont déclaré quatre personnes.

Les fabricants de puces affirment que les unités Huawei vendant des produits tels que les smartphones et les serveurs informatiques utilisent des composants couramment disponibles et ne présenteront probablement pas les mêmes problèmes de sécurité que l’équipement de réseau 5G de la société chinoise de technologie, selon trois personnes.

«Il ne s’agit pas d’aider Huawei. Il s’agit de prévenir les dommages causés aux entreprises américaines », a déclaré l’une des personnes.

Sur les 70 milliards USD dépensés par Huawei en 2018 pour l’achat de composants, environ 11 milliards USD ont été attribués à des sociétés américaines telles que Qualcomm, Intel et Micron Technology Inc.

Qualcomm, par exemple, veut pouvoir continuer à envoyer des puces à Huawei pour des appareils courants tels que les téléphones et les montres intelligentes, a déclaré une personne familière avec la situation de l’entreprise.

La Semiconductor Industry Association (SIA), un groupe professionnel, a reconnu avoir organisé des consultations avec le gouvernement américain au nom des sociétés pour les aider à se conformer et informer les responsables de l’impact de l’interdiction sur les sociétés.

«Pour les technologies qui ne concernent pas la sécurité nationale, il semble qu’elles ne doivent pas entrer dans le champ d’application de la commande. Et nous avons transmis cette perspective au gouvernement », a déclaré Jimmy Goodrich, vice-président de la politique mondiale à SIA.

Cette interdiction intervient peu de temps après la rupture des négociations pour mettre fin au différend qui durait depuis plusieurs mois entre la Chine et les États-Unis, sous l’impulsion d’allégations américaines d’espionnage des entreprises chinoises, de vol de propriété intellectuelle et de transfert forcé de technologie.

Google, qui vend du matériel, des logiciels et des services techniques à Huawei, a également préconisé de continuer à vendre à la société, a déclaré le président de Huawei, Liang Hua, à la presse en Chine au début de ce mois.

La société de recherche en ligne, une unité de Alphabet Inc, a déclaré dans un communiqué qu’elle travaillait avec Commerce pour s’assurer de sa conformité avec les nouvelles règles.

Un représentant du département du Commerce a déclaré que l’agence « répondait régulièrement aux demandes des entreprises concernant la portée des exigences réglementaires », ajoutant que les conversations n’influencent pas les actions en matière d’application de la loi.

Intel, Xilinx et Qualcomm ont refusé de commenter. Huawei n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Dans une interview au Mexique, Andrew Williamson, vice-président des affaires publiques de Huawei, a déclaré que la société n’avait demandé à personne de faire pression spécifiquement en son nom.

« Ils le font par leur propre volonté car, pour beaucoup d’entre eux, Huawei est l’un de leurs principaux clients », a-t-il déclaré, ajoutant que les fabricants de puces savaient que le fait de couper Huawei pourrait avoir des conséquences « catastrophiques » pour eux.

Les observateurs chinois affirment que les fournisseurs américains tentent essentiellement d’enfiler des aiguilles – ils ne veulent pas être perçus comme aidant un présumé espion, voleur et auteur de sanctions, mais craignent de perdre un bon client et l’encouragent à se ravitailler ailleurs.

PERSONNE A L’ECOUTE

Huawei, qui est également l’un des principaux fabricants de smartphones, n’a que très peu fait du lobbying traditionnel à Washington, mais a envisagé d’envoyer une lettre au Département du commerce, ont déclaré deux personnes proches de la pensée de Huawei.

« Nous n’avons tout simplement aucun canal de communication », a déclaré Liang aux journalistes plus tôt ce mois-ci.

Un mois après son inscription sur la liste noire, Huawei n’a pas parlé au gouvernement américain de cette affaire, ont déclaré deux personnes.

Huawei avait déjà réduit ses activités de lobbying avant l’interdiction. L’année dernière, cinq employés de son bureau à Washington, dont son vice-président aux affaires extérieures, ont été licenciés et des dépenses de lobbying réduites.

Néanmoins, Huawei a mené une vigoureuse bataille juridique et lancé une campagne de relations publiques pour se défendre contre les allégations du gouvernement américain. Il a publié une annonce d’une page dans de grands journaux américains en février à la suite d’une série d’interviews avec le directeur général de Huawei, Ren Zhengfei, visant à atténuer son image sombre en Occident.

La réponse de Huawei souligne la reconnaissance de son influence décroissante sur l’administration Trump, qui a lancé une campagne mondiale contre la société, ont déclaré des analystes.

« Huawei ne comprend pas ce qu’il devrait faire ensuite », a déclaré Jim Lewis, expert en cyber-informatique du Centre d’études stratégiques et internationales de Washington. « C’est dans une très mauvaise position aux Etats-Unis. Personne ne cherche à faire une faveur à Huawei. »

Malgré tout, l’interdiction a eu de réelles répercussions.

Broadcom, qui n’a pas exercé de pression sur le département du Commerce, a envoyé une onde de choc à l’industrie mondiale de la fabrication de puces en prévoyant que les tensions commerciales américano-chinois et l’interdiction de Huawei réduiraient de 2 milliards de dollars ses ventes cette année.

Le département du Commerce a fait une concession quelques jours à peine après l’interdiction, annonçant le 20 mai qu’il offrirait une licence générale temporaire permettant à Huawei d’acheter des produits américains afin d’aider les clients existants à maintenir la fiabilité des réseaux et des équipements.

Reportage d’Alexandra Alper à Washington et de Stephen Nellis à San Francisco; Diane Bartz à Washington et Karen Freifeld à New York ont ​​fait des reportages supplémentaires; Édité par Chris Sanders et Leslie Adler


 » Source (traduit de l’anglais) : reuters

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