Les utilisateurs de Facebook se soucient moins de la vie privée que les régulateurs

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Cela fait un peu plus d’un an que Facebook n’a pas échangé des données avec le consultant politique Cambridge Analytica, qui a lancé des sondages des deux côtés de l’Atlantique. Cela comprenait une enquête de la Federal Trade Commission (FTC) des États-Unis visant à déterminer si Facebook violait un accord de 2011 sur la confidentialité des utilisateurs.

Certaines entreprises ont retiré leurs annonces du réseau social et les utilisateurs ont tweeté #SupprimerFacebook alors qu’ils fermaient leurs comptes. Et les investisseurs ont réduit de près de 70 milliards de dollars la valeur marchande de Facebook en moins d’un mois, les dirigeants ayant admis que les coûts liés à la défense de la réglementation seraient en spirale.

Mais Facebook a maintenant une valeur de 40 milliards de dollars de plus qu’elle n’était juste avant l’éclatement du scandale. Les actions ont grimpé de 6% jeudi, au lendemain de la publication d’un résultat trimestriel en contentieux de 3 milliards de dollars de bénéfices trimestriels qui, autrement, dépassaient les estimations.

«À chaque nouveau scandale, les commentateurs et les politiciens exigent une action vague et déclarent que la fin est proche», a déclaré Ben Marder, maître de conférences en marketing à la University of Edinburgh Business School.

«Tout cela ne fait que renforcer Facebook en tant qu’exemple brillant de« tout ce qui ne vous tue pas vous rend plus fort ». Les chiffres montrent que ses utilisateurs sont généralement plus satisfaits maintenant, à la suite de modifications apportées à l’algorithme afin de leur donner un «contenu plus significatif».

L’application éponyme de Facebook a enregistré une augmentation de 8% du nombre d’utilisateurs par rapport au premier trimestre de l’année dernière. La société a relevé ses prévisions de dépenses pour 2019, mais la pénalité financière elle-même n’a suscité que peu d’inquiétudes.

Les analystes s’inquiètent toutefois des modifications que la FTC pourrait éventuellement forcer dans le cadre d’un règlement, et de la manière dont les nouvelles exigences pourraient nuire au ciblage des annonces et aux revenus.

Le fondateur et chef de la direction de Facebook, Mark Zuckerberg, a déclaré en mars qu’il était ouvert à la surveillance des médias sociaux par le gouvernement et, dans un article de blog, que l’avenir de Facebook est dans la messagerie privée. La société travaille également sur un système de paiement basé sur WhatsApp.

Les analystes semblent adhérer à la vision de Facebook, même si celle-ci n’a pas expliqué comment elle adapterait son modèle d’annonce. Dans le même temps, ils ont déclaré que les annonceurs resteraient attirés par sa base d’utilisateurs massive.

«Alors que les spécialistes du marketing peuvent dire en privé qu’ils s’inquiètent des problèmes de Facebook liés aux fausses informations, à l’ingérence électorale, à la confidentialité, etc., ils s’inquiètent davantage de leur propre santé financière, et Facebook demeure un partenaire majeur à cet égard», Debra Aho Williamson, analyste chez eMarketer. m’a dit.

Facebook est également une entreprise mondiale et diversifiée. Ses utilisateurs américains sont restés relativement stables au cours des derniers trimestres, mais les marchés d’outre-mer alimentent la croissance.

La société a déclaré que son application Instagram comptait désormais plus d’un milliard d’utilisateurs, contre 2,38 milliards pour Facebook. Il y a aussi environ un milliard de personnes sur Whatsapp et Facebook Messenger.

Un analyste a décrit Facebook comme un couteau suisse avec des produits publicitaires pouvant désormais répondre à presque tous les besoins publicitaires. Selon des estimations de l’industrie, 25% à 30% seulement de la publicité mondiale a migré en ligne

« Tout comme Google, nous prévoyons que Facebook sera le principal bénéficiaire du passage séculaire de l’industrie de la publicité mondiale d’environ 600 milliards de dollars passant du mode hors connexion au mode en ligne », ont déclaré les analystes de Baird Equity.

RECOURS FTC?

Bien sûr, les risques réglementaires persistent et d’autres gros titres pourraient dissuader les utilisateurs, ont déclaré des analystes. Facebook s’est également interrogé sur la manière dont la plate-forme était utilisée pour promouvoir l’extrémisme et répandre la désinformation.

Il est également à craindre que les revenus générés par les annonces ciblées ne ralentissent.

Un accord avec la FTC pourrait inclure des recours pour l’entreprise qui l’obligent à modifier ses pratiques commerciales, ont déclaré des experts en protection de la vie privée. Par exemple, la FTC peut demander à Facebook de collecter moins de données utilisateur dont il a besoin pour cibler des publicités.

David Vladeck, directeur du Bureau de la protection du consommateur de la FTC au moment de l’accord de consentement de 2011, a déclaré que Facebook devrait être tenu de s’assurer que ses utilisateurs acceptent toute collecte de données par des tiers.

Selon Gene Munster de Loup Ventures, disposer de moins de données réduirait de 2% les revenus globaux, car Facebook en saurait moins sur ses utilisateurs et les annonceurs en paieraient moins. Facebook avait 55,8 milliards de dollars de revenus l’an dernier

La société a mis de côté 3 milliards de dollars pour couvrir un règlement avec les régulateurs américains et a averti que cela pourrait atteindre 5 milliards de dollars. Ce serait la plus lourde sanction civile jamais infligée à la FTC.

Facebook a généré plus de 5 milliards de dollars d’argent libre au cours du trimestre et une somme de 45 milliards de dollars. Au premier trimestre, les revenus ont atteint environ 15,1 milliards de dollars, soit une croissance correspondant à peu près à la taille de la provision.


 » Source (traduit de l’anglais) : reuters

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